מיקומה של אילת במרכז נקודת המפגש בין ארבע מדינות הים האדום מוביל להמוני תיירים שמגיעים מדי שנה לעיר, כדי ליהנות מחופשה חוצת גבולות במזרח התיכון. יש מספר דרכים לחצות את הגבול מאילת למצרים וירדן וחזרה, ומומלץ לשלב סיורים וטיולי יום במדינות השכנות במהלך החופשה באילת.

חופשה במזרח התיכון בכלל ובים האדום בפרט היא מהנה ואטרקטיבית. תיירים רבים רואים באילת כנקודת מוצא נהדרת לטיולי כוכב בים האדום ובמשולש ישראל-מצרים-ירדן. מאילת ניתן להגיע בקלות לעיר הנופש עקבה שבירדן, דרך מעבר הגבול על שם יצחק רבין, או לעיר הנופש טאבה שבמצרים, דרך מעבר הגבול על שם מנחם בגין, שניהם מרוחקים כעשר דקות נסיעה ממרכז העיר. רבים מעדיפים לישון במלונות באילת ולצאת מדי בוקר לסיורים מעבר לגבולות, ולחזור בערב לאילת. יש תיירים שעבורם אילת היא תחנה בטיול סביב הים האדום, המשלב עצירות ולינה במספר מדינות במקביל.

המעבר היבשתי למצרים מאפשר חופשה בסיני ובחופי הים המפורסמים של חצי האי, לצד ביקור באטרקציות תיירותיות נהדרות כמו מנזר סנטה קתרינה שנמצא בהר סיני, החור הכחול – אחד מאתרי הצלילה היפים בעולם וקהיר, בירת מצרים, אחת מבירות התרבות העולמיות החשובות ביותר, בה נמצאות הפירמידות של גיזה. תיירים רבים שבוחרים לשהות באילת חוצים את הגבול ברגל מדי ערב כדי להיכנס לבתי הקזינו במלונות טאבה, משום שבישראל חל איסור על הימורים בלתי חוקיים והפעלת בתי קזינו. המעבר הרגלי אורך כרבע שעה בלבד באמצע השבוע, אך בסופי שבוע ובחגים ישראליים, המעבר מישראל למצרים עלול לקחת זמן רב בשל עומסי מבקרים.

מעבר גבול טאבה (ישראל-מצרים)


מעבר גבול טאבה ע"ש מנחם בגין שוכן בנקודה הדרומית ביותר באילת, כעשר דקות נסיעה ממרכז העיר. המעבר פתוח 24 שעות ביממה, שבעה ימים בשבוע, למעט ביום כיפור היהודי וחג הקורבן המוסלמי. ניתן להגיע למסוף טאבה באמצעות מונית מרחבי העיר, או באוטובוס אגד קו 15, שיוצא בכל חצי שעה מתחנת האוטובוסים המרכזית, ונסיעה בו עולה 4.20 שקלים. במעבר הגבול יש לשלם 107 שקלים בצד הישראלי, בתוספת עמלה של חמישה שקלים, ועוד 400 לירות מצריות (כ-80 שקלים) בצד המצרי. תיירים שעוברים מאילת ושוהים במלונות בעיר טאבה הסמוכה לגבול, לא נדרשים לשלם אגרה בצד המצרי ומקבלים החזר כספי עם חזרתם לישראל.

הנה כמה אפשרויות לטיולי יום במצרים:

החור הכחול – הבלו הול (החור הכחול) שבמצרים, נחשב לאתר הצלילה הפופולרי והמפורסם ביותר בים האדום. אתר הצלילה והנופש ממוקם כ-150 ק"מ דרומית לאילת, בחצי האי סיני, והוא למעשה חור אנכי בתוך שונית האלמוגים, שעומקו כ-140 מטרים. בין החור לים הפתוח חוצץ קיר אנכי המסתיים בקשת תת-ימית בעומק 56 מטרים. המקום נחשב לגן עדן לצוללנים ולתיירים המחפשים שנורקלינג בים האדום.

קאסל זמאן – אחד מאתרי הנופש היפים והאטרקטיביים בים האדום. קאסל זמאן היא טירה שנמצאת על צלע הר מול מי הטורקיז של הים האדום, ובה מסעדה המגישה תפריט מצומצם בבישול איטי של כשלוש שעות לכל מנה. באתר אפשר ליהנות גם מבר משקאות, ספא וסאונה, חוף ים פרטי ובתולי, בריכה גדולה וסיור בו אפשר להתרשם מאמנות מקומית ועבודות יד של פריטים מתקופות שונות בתרבות המצרית.

סנטה קתרינה – מנזר יווני אורתודוקסי הנחשב למוסד הנזירות העתיק ביותר בעולם, שפועל ברציפות מאז הקמתו. צליינים ותיירים מכל העולם עולים לרגל למנזר כדי להתפלל בו ולהתרשם מאוסף יצירות האמנות הגדול ביותר בעולם אחרי אוסף הוותיקן ברומא. מטיילים רבים בוחרים לבקר במנזר ולאחר מכן להמשיך לטיול רגלי לפסגת הר סיני (ג'בל מוסא במצרים), אחד ממסלולי ההליכה היפים באזור, שם ניתן ליהנות מתצפית מרהיבה על הים האדום.

מעבר גבול רבין (ישראל-ירדן)


גם הגבול היבשתי בין ישראל לירדן נחשב לעמוס ומעבר דרכו מאפשר טיול בירדן, דרכה ניתן לעבור למדינות אחרות במזרח התיכון, דוגמת ערב הסעודית שהגבול בינה לבין ירדן נראה בבירור מחופי אילת. מעבר הערבה ע"ש יצחק רבין, הגבול היבשתי בין ישראל לירדן, נמצא כ-3 ק"מ צפונית לאילת. המעבר פתוח מדי יום משעה 06:30 עד 20:00. אגרת המעבר לירדן עולה 107 שקלים בצד הישראלי, ובצד הירדני יש לשלם 15 דולר בכניסה וביציאה. מרבית התיירים שעוברים מישראל לירדן דרך מעבר הגבול עושים זאת כדי לבקר בפטרה, אחד מפלאי תבל, המרוחק כשעתיים נסיעה מהגבול (עם המעבר לירדן אפשר להבחין באוטובוסים ומוניות הנוסעים לשם). חלק מהתיירים בוחרים לישון באחד ממלונות היוקרה בעיר הנופש הירדנית עקבה, שגובלת עם ישראל מצפון ועם ערב הסעודית מדרום.

הנה כמה הצעות לסיורים בירדן:

פטרה – אתר מורשת עולמית המרוחק כ-100 ק"מ מאילת. האתר זכה לשלל כינויים כמו "הסלע האדום" או "העיר הוורודה" בשל צבע הסלעים שבו, והוא נבחר בשנת 2007 לאחד משבעת פלאי תבל החדשים. פטרה היא עיר נבטית קדומה, מלאה במבנים וארמונות קבורה החצובים בסלעי החול של הרי אדום. תיירים מכל העולם עולים לרגל לפטרה כדי לסייר בתוך הקניון הענק ולהתרשם מתצורות הסלע המלאכותיות, הארמונות החצובים, פסלי האבן, התבליטים החרוטים על הקירות ועוד. זהו אחד אתרים ההיסטוריים היפים והחשובים בעולם כולו מבחינה דתית וארכיאולוגית. ישנם סיורים היוצאים ממלונות אילת וכוללים חציית מעבר הגבול לירדן ותחבורה עד פטרה וחזרה.

ואדי רם – אתר ארכיאולוגי מרהיב, שהוכרז בשנת 2011 כאתר מורשת עולמית ע"י ארגון אונסק"ו, ונחשב לאחד משני אתרי התיירות הפופולריים והחשובים בירדן, יחד עם פטרה. הוואדי נמצא כ-70 ק"מ מאילת, בדרום-מערב ירדן, והוא מכונה "בקעת הירח" בשל שטחו המחורץ, הדומה לפני הירח. הוואדי מתאפיין בנופים מדבריים קסומים הנוצרים מאבני החול והגרניט הצבעוניות של הר רם הנמצא בשולי הוואדי. מסלולי ההליכה בוואדי מרתקים ויפים, וכוללים ערוצים צרים ומפותלים, קשתות אבן טבעיות, מערות, מצוקים גבוהים וממצאים ארכיאולוגיים עתיקים כמו עשרות אלפי פטרוגליפים וכתובות חרוטות בסלע, כמו עדות לכתב אלפביתי קדום ותיאורים של חקלאות מדברית בימי קדם.